Πριν τα πασίγνωστα μοντέλα των ’90s, Naomi Campbell, Cindy Crawford, Claudia Schiffer, Linda Evangelista, κατακτήσουν την κορυφή στον χώρο της μόδας και συνδέσουν για πάντα τα ονόματά τους με αυτόν, υπήρχε η Gia Carangi. Ένα καθημερινό κορίτσι, που έγινε από το πουθενά το πιο περιζήτητο μοντέλο την δεκαετία του ’80. Έμελλε όμως να ζήσει την σκοτεινή πλευρά αυτού του φανταχτερού κόσμου και να χάσει την ζωή της άδοξα σε ηλικία μόλις 26 ετών.

Η Gia Marie Carangi γεννήθηκε στις 29 Ιανουαρίου του 1960 στη Φιλαδέλφεια των ΗΠΑ. Τα παιδικά της χρόνια ήταν δύσκολα και μοναχικά, καθώς οι συχνοί και έντονοι καβγάδες των γονιών της, την έκαναν ένα ατίθασο και ανασφαλές παιδί, που αναζητούσε παντού την προσοχή. Όταν ήταν 6 ετών κακοποιήθηκε σεξουαλικά από έναν άντρα, γεγονός που την στιγμάτiσε ψυχολογικά. Από τα 10 της χρόνια έμεινε με τον πατέρα της και τα άλλα 2 αδέρφια της, καθώς η μητέρα της τους άφησε και έφυγε με κάποιον άλλο. Η έλλειψη της μητρικής παρουσίας στοίχισε στην ψυχική της ισορροπία και καθόρισε σημαντικά την μετέπειτα πορεία της.

Σε ηλικία 17 ετών αποφάσισε να φύγει από το σπίτι της και να γίνει μοντέλο. Στο πρακτορείο μοντέλων Wilhelmina Models που πήγε, η γεμάτη αυτοπεποίθηση και θράσος συμπεριφορά της προκάλεσε έντονα το ενδιαφέρον της ιδιοκτήτριας, η οποία της έδωσε πολλές συμβουλές για μια πετυχημένη πορεία στον χώρο της μόδας. Σε μια περίοδο που είχαν την κυριαρχία οι ξανθιές, γαλανομάτες και πιο ναζιάρες γυναίκες, η μελαχρινή και ατίθαση Gia με το μελαγχολικό πρόσωπο έκανε την ανατροπή, κέρδισε τις εντυπώσεις και έγινε περιζήτητη διάφορων σχεδιαστών και φωτογράφων.

Ήταν μόλις 18 ετών όταν έκλεισε την πρώτη της μεγάλη δουλειά με την Versace, ενώ εμφανίστηκε στα εξώφυλλα της Vogue και του Cosmopolitan σε Αμερική, Αγγλία, Γαλλία και Ιταλία. Πρωταγωνίστησε σε μεγάλες καμπάνιες σχεδιαστών, όπως ο Dior και ο Armani, και ήταν αγαπημένο πρόσωπο πολλών διάσημων φωτογράφων, που την διεκδικούσαν στα θέματά τους. Μέσα σε έναν χρόνο έγινε το πιο hot μοντέλο της Νέας Υόρκης και ήταν η πρώτη παγκοσμίως που   χαρακτηρίστηκε ως «supermodel».

Η Gia Carangi δεν ήταν μόνο ένα όμορφο μελαχρινό κορίτσι. Ήταν ένα «άγριο κορίτσι», μια εναλλακτική, punk παρουσία. Ήταν ατίθαση και θρασής, φορούσε αντρικά ρούχα και καθόλου make up και δεν είχε κανέναν ενδοιασμό να ποζάρει γυμνή. Έφευγε από μια φωτογράφηση όταν βαριόταν και μπορούσε να κάνει μέρες να παρουσιαστεί σε σημαντικές δουλειές απλά γιατί δεν της άρεσαν τα μαλλιά της.

Στην προσωπική της ζωή είχε βρεθεί και με άντρες, αλλά και με γυναίκες συντρόφους, αν και φαίνεται πως προτιμούσε περισσότερο τις γυναίκες. Μεγάλος της έρωτας ήταν η Λίντα, επίσης μοντέλο, με την οποία είχαν μια σχέση γεμάτη πάθος, αλλά και πολλά προβλήματα.

Η μεγαλύτερη όμως σχέση εξάρτησης ήταν αυτή που είχε η Gia με τα ναρκωτικά. Ξόδευε τον εαυτό της σε αχαλίνωτα πάρτυ και ατελείωτες ποσότητες ηρωΐνης, ενώ πολλές φορές εμφανιζόταν και στις δουλείες της υπό την επήρρεια ουσιών. Το πρόβλημα δεν άργησε να γίνει γνωστό και οι προτάσεις για δουλειές άρχισαν να γίνονται όλο και λιγότερες. Η σύντροφός της Λίντα την έβαλε να διαλέξει ανάμεσα σε εκείνη και τα ναρκωτικά, αφού η εξάρτηση της Gia είχε ξεπεράσει κάθε όριο. Δεν την ενδιέφερε καθόλου τι έκανε στον εαυτό της, οι συνέπειες, η συνέχεια. Η ηρωΐνη την έκανε να νιώθει καλύτερα.

Παρά το ότι βρισκόταν μονίμως ανάμεσα σε πλήθος ανθρώπων, πάρτυ και απολαύσεις, η Gia δεν είχε φίλους. Πίσω από την εξωτερική της «αγριότητα» κρυβόταν ένας αδύναμος χαρακτήρας, ένα μοναχικό κορίτσι, που απέφευγε τις πολλές κοινωνικές επαφές και δεν είχε κανέναν άνθρωπο πραγματικά κοντά της.

Εν τω μεταξύ, η μητέρα της είχε επιστρέψει στην ζωή της και την πίεζε να παραμείνει στον χώρο της μόδας χωρίς να δίνει σημασία στην ψυχολογική κατάρρευση της κόρης της. Η Gia δεν έπαψε ποτέ να νιώθει την εγκατάλειψη και την έλλειψη πραγματικού ενδιαφέροντος, και όπως δήλωσαν χαρακτηριστικά κάποιοι φίλοι της, όσα έκανε τα έκανε για να κερδίσει την προσοχή της μητέρας της.

Ο φανταχτερός κόσμος της μόδας την θάμπωσε και την παρέσυρε. Τα πράγματα που δεν μπορούσε να διαχειριστεί μέσα της έγιναν τα βαρίδια που την τραβούσαν όλο και πιο βαθιά στην αυτοκαταστροφική δίνη των ναρκωτικών ουσιών.

Το 1984, στα 21 της χρόνια συνελήφθη να οδηγεί υπό την επήρρεια ηρωΐνης και την ίδια περίοδο υποβλήθηκε σε μια επέμβαση στο χέρι, λόγω σοβαρής μόλυνσης που είχε προκληθεί από τα πολλαπλά τρυπήματα με τη σύριγγα που είχε κάνει στο ίδιο σημείο.

Όσο μπορούσαν ακόμα να «πουλήσουν» την ομορφιά της οι συνεργάτες και εργοδότες της στον χώρο της μόδας αγνοούσαν την εξάρτησή της και προσπαθούσαν να κρύβουν τα σημάδια της. Κανένας όμως δεν έκανε κάτι για να την βοηθήσει. Όταν η συνεργασία μαζί της δυσκόλεψε και οι δουλειές ήταν αδύνατο να ολοκληρωθούν, η Gia ξεχάστηκε. Όσο σύντομα την ανέβασαν στην κορυφή της δόξας, τόσο γρήγορα και άμεσα έχασε τα πάντα και έμεινε μόνη.

Μαζί με τις προτάσεις για δουλειά και τις επευφημίες, τελείωσαν και τα λεφτά. Επέστρεψε στη Φιλαδέλφεια, όπου η οικογένειά της την έβαλε σε ένα πρόγραμμα αποτοξίνωσης για μερικούς μήνες. Όμως κάθε προσπάθεια που έγινε αποδείχθηκε μάταιη. Η Gia κυλούσε ξανά και ξανά και σε ακόμα μεγαλύτερο βαθμό. Ενώ ήταν να δουλέψει ως πωλήτρια, τελικά έμπλεξε με την πορνεία και καταδίκασε τον εαυτό της σε έναν δρόμο χωρίς επιστροφή.

Κάποια μέρα βρέθηκε να κοιμάται μέσ’τη βροχή και μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο. Είχε μελανιές από χτυπήματα σε όλο της το σώμα και οι σχετικές εξετάσεις έδειξαν ότι είχε υποστεί βιασμό πιθανόν αρκετές φορές. Αρρώστησε βαριά από πνευμονία και οι γιατροί της ανακοίνωσαν ότι είναι και φορέας του HIV. Εκείνη την εποχή μια τέτοια διάγνωση συνεπαγόταν σίγουρο θάνατο.

Στις 18 Νοεμβρίου του 1986 η Gia Carangi πέθανε στο νοσοκομείο από επιπλοκές του ιού σε ηλικία μόλις 26 ετών. Στην κηδεία της δεν ήρθε κανένας από τον χώρο της μόδας και τους παλιούς της γνωστούς, παρά μόνο η μητέρα της.

Η Gia Carangi έζησε μια αλλόκοτη, τραγική και σύντομη ζωή, όμως η παρουσία της άφησε το στίγμα της στον χώρο της μόδας ανοίγοντας τον δρόμο για την αποδοχή της διαφορετικότητας και των μη στερεοτυπικών εικόνων ομορφιάς.

Το 1998 κυκλοφόρησε η ταινία «Top Model» με θέμα την τραγική και σύντομη βιογραφία της Gia Carangi. Την υποδύεται εξαιρετικά η Angelina Jolie, η οποία κέρδισε για αυτή και Χρυσή Σφαίρα α’ γυναικείου ρόλου.

 

Πληροφορίες: Independent, LiveBiography

Πτυχιούχος Δημοσιογραφίας & ΜΜΕ του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου με έφεση στην έκφραση μέσω του γραπτού λόγου. Έχει αρθρογραφήσει για ειδησεογραφικά, αλλά και πιο ψυχαγωγικά μέσα και για ποικιλία θεμάτων, από μουσική μέχρι πολιτική και πολιτισμό. Κατά καιρούς ασχολήθηκε με κριτικές δίσκων, συνεντεύξεις και αφιερώματα, ρεπορτάζ, αλλά και με το ραδιόφωνο. Λάτρης της ιστορίας, της ψυχολογίας, της hard rock μουσικής και μητέρα δύο παιδιών. Αγαπημένη απασχόληση η τέχνη της φωτογραφίας.