Η αποκαλούμενη “βασίλισσα της σάλσα” είναι μία από τις σημαντικότερες μορφές της κουβανέζικης μουσικής, καθώς με την ερμηνεία της έστρεψε το βλέμμα του διεθνούς κοινού στη σάλσα, που αναπτύχθηκε στη Νέα Υόρκη τη δεκαετία του ‘70. 

Το σήμα κατατεθέν της ήταν οι εντυπωσιακές της εμφανίσεις με πολύχρωμα ρούχα, φανταχτερά παπούτσια και ιδιαίτερες περούκες.

Ξεκίνησε τις μουσικές της σπουδές με μαθήματα θεωρίας, φωνητικής και πιάνου το 1947 και η πρώτη της επαφή με το κοινό έγινε μέσα από ζωντανές εμφανίσεις στο κουβανικό ραδιόφωνο.

Καθιερώθηκε διεθνώς τη δεκαετία του ‘50, μέσα από το γκρουπ «La Sonora Μatancera», στο οποίο συμμετείχε για μερικά χρόνια, πριν αποφασίσει να ακολουθήσει σόλο καριέρα.

Όμως το 1959, όταν ο Φιντέλ Κάστρο ήρθε στη εξουσία, η Κρουζ και το συγκρότημά της εγκατέλειψαν τη χώρα τους, γιατί διαφωνούσαν με τις πολιτικές του αρχές και από τότε δεν επετράπη στην τραγουδίστρια να επισκεφθεί ξανά τα πάτρια εδάφη.

Έτσι, το 1962 εγκαταστάθηκε μόνιμα στη Νέα Υόρκη, παντρεύτηκε τον Πέδρο Νάιτ (ο οποίος έπαιζε τρομπέτα στην ορχήστρα της και παράλληλα εκτελούσε καθήκοντα μάνατζερ) και άρχισε να αποκτά φανατικούς θαυμαστές για το μέταλλο της φωνής της και τις παθιασμένες ερμηνείες της. Αυτό οδήγησε στην συνεργασία της με το συγκρότημα του Τίτο Πουέντε, το 1966, με τον οποίο ηχογράφησε 8 δίσκους και μετά τη λήξη της συνεργασίας τους, συνέχισε τη σόλο καριέρα της με πολυάριθμες δισκογραφικές δουλειές και ενδιαφέρουσες συνεργασίες.

Ηχογράφησε συνολικά περισσότερα από 70 άλμπουμ, εμφανίστηκε σε πολλές ταινίες, βραβεύτηκε με 7 Grammy και τιμήθηκε με βραβείο για τη συνολική προσφορά της στη μουσική από το έγκυρο «Billboard». Ανάμεσα στις τόσες διακρίσεις της είναι και το Εθνικό Μετάλλιο των Τεχνών που έλαβε από τον τότε πρόεδρο των ΗΠΑ, Μπιλ Κλίντον.

Εκείνη, όσες διακρίσεις κι αν έπαιρνε αυτό που την ενδιέφερε ήταν να οδηγήσει τη σάλσα και τη φλόγα της μουσικής με χορό και λάμψη στην παγκόσμια σκηνή και με το πλούσιο ταμπεραμέντο της να κάνει μοναδική κάθε εμφάνιση και κάθε έργο της. Αφού το κατάφερε και μας έκανε μεγάλη καλλιτεχνική προσφορά, έφυγε από τη ζωή, στις 16 Ιουλίου 2003, σε ηλικία 78 χρόνων, μετά από εγχείρηση για αφαίρεση όγκου στον εγκέφαλο.